Thomas Cook percorria a pé os campos da região de Derby para distribuir folhetos alertando sobre os males do alcoolismo. Em julho de 1841, levou junto com ele 500 pessoas para um grande encontro anti-alcoólico. Foi a primeira viagem turística em grupo e o nascimento da figura do agente de viagens. Em 1844, assinou um contrato permanente com a companhia de trens Midland Counties Railways para viagens de lazer. Em 1871, Cook conduziu a primeira viagem de volta ao mundo.