Bolacha Maria foi criada em 1874 por uma padaria inglesa, a Peek Freans, para celebrar o casamento de Alfredo Ernesto Alberto, o Duque de Edimburgo, com a grã-duquesa Maria Alexandrovna, da Rússia, no dia 23 de janeiro daquele ano. Todas as bolachas servidas na cerimônia traziam o nome de Maria estampado. Logo, aquele tipo de bolacha se tornou o preferido do chá da tarde dos ingleses e sua fama se espalhou pelo mundo.
Bolacha Maria ganhou ainda mais popularidade durante a Guerra Civil Espanhola por ter sido considerada um símbolo de prosperidade.