Novo Livro O Guia dos Curiosos - Edição Fora de Série

Entenda as peculiares unidades de medida inglesas

26 de junho de 2012

O sistema de medidas padrão dos ingleses é um dos mais criativos do mundo. Consiste, basicamente, em usar partes do corpo ou objetos como unidades de medição. Tudo começou na Roma Antiga, quando as pessoas passaram a usar seus próprios pés para medir distâncias curtas. Para caminhos mais longos, usavam os passos. Os volumes eram estimados com a ajuda de itens da casa, como xícaras, baldes e cestas. Já nessa época, os romanos perceberam um impasse para seu tipo de medição: os objetos e partes do corpo de pessoas diferentes tinham medidas diferentes, gerando muitas variações.

Com o tempo, as medidas chegaram à Inglaterra, que, aos poucos, foi adaptando o sistema. No século 18, os ingleses haviam atingido uma padronização das unidades de medida muito superior em relação a outros países. O sistema, desenvolvido para facilitar o comércio, espalhou-se para as colônias americanas. No entanto, diferenças culturais e comerciais entre a América e a Europa levaram à uniformização dos pesos e medidas pelo Congresso norte-americano em 1790, fazendo com que abandonassem o peculiar sistema que, ainda hoje, é adotado pelos ingleses.
Veja como surgiram e quanto valem algumas medidas inglesas:

Pé (foot)
Um pé correspondia, originalmente, ao tamanho de um pé humano. Ainda na Roma Antiga, quando se decidiu criar um padrão, o pé foi dividido em 12 polegadas – número geralmente usado como base pelos romanos. Essa medida corresponde a, aproximadamente, o tamanho de uma caixa de uma dúzia de ovos, que costuma ser maior que a maioria dos pés humanos. Hoje, o pé é usado na determinação da altura das pessoas e na arquitetura (para medir paredes, chão, teto e distâncias entre um e outro ponto).
Um pé corresponde a 30,48 centímetros.

Jarda (yard)
A jarda começou a ser usada no século 4, pelos antigos reis saxões. Eles usavam uma faixa em volta da cintura que, eventualmente, poderia ser removida e utilizada como unidade de medida. A medida de 1 jarda era baseada, portanto, no tamanho da circunferência da cintura de uma pessoa, o que permitia grandes variações. No século 11, o rei Henrique I chegou a sugerir que 1 jarda correspondesse à distância da ponta de seu nariz ao seu polegar com o braço esticado. Com a padronização das medidas, foi estipulado que 1 jarda valeria 3 pés. Corresponde à largura de uma porta de tamanho padrão ou a 91,44 centímetros.

Galão (gallon)
A palavra “galão” vem da antiga denominação de balde. É uma medida usada para mensurar o volume de líquidos, que sempre foi um pouco confusa. No século 12, não se sabe se por motivos profissionais ou de orgulho próprio, os fabricantes de vinho e cerveja não conseguiam chegar a um acordo a respeito do tamanho de um galão. As medidas variavam em até 1 litro.

O rei Henrique VII, no século 15, decretou que um galão deveria corresponder a 4,4 litros menos 2 colheres de sopa (fácil, né?). No século 18, estipulou-se que um galão de cerveja correspondia a 4,4 litros, enquanto um de vinho, a 3,8 litros. Em 1824, foi finalmente decretado o galão oficial, sendo todos os outros abolidos. A nova medida – mais próxima à do galão de cerveja – foi definida como “o volume de 10 libras de água destilada medido em uma balança de bronze à temperatura de 16ºC”.

Um galão corresponde hoje a 4,546 litros. Só para complicar um pouco mais, ele ainda foi dividido em outras três unidades. Um quarto de galão (quart) corresponde a 1,136 litros; um quartilho (pint), a 0,568 litros; e uma xícara (cup) a 0,284 litros.

Vale lembrar que essas medidas só valem na Inglaterra. Nos Estados Unidos, um galão de cerveja não comportará mais de 3,8 litros.

Milha (mile)
A milha vem do termo romano mille passus, que significa mil passos. Correspondia, originalmente, a 5 mil pés humanos. No ano de 1500, membros da corte da dinastia Tudor criaram a unidade de medida “furlong”, que correspondia a 220 jardas. O gosto pela tradição britânica levou a rainha Elizabeth I, em 1593, a declarar que 1 milha não mais media 5.000 pés (como mandavam os romanos), mas 5.280 pés, que correspondiam a exatos 8 furlongs – uma medida autenticamente britânica.

Hoje, a milha é usada para medir a distância entre cidades e o comprimento de rios. Uma milha corresponde a 1,61 quilômetros.

Polegada (inch)
A polegada, que representava o tamanho de um dedo polegar, foi inventada pelo rei David I da Escócia, no ano de 1150. No século 14, o rei Eduardo II decretou que uma polegada corresponderia ao comprimento de 3 grãos de cevada, secos e redondos, enfileirados. Também já foi definida como o comprimento do enfileiramento de 12 sementes de papoula. Em 1959, foi decretado que uma polegada corresponde a 2,54 centímetros. Hoje, a medida é usada para mensurar o comprimento e a largura de fotografias, a profundidade de águas rasas, o tamanho de objetos e a grossura de livros.

Mão (hand)
A mão é uma medida antiga que costumava corresponder à largura de uma mão humana com os dedos fechados. Hoje, ela vale 4 polegadas e só é usada para mensurar a altura de cavalos (do chão à cernelha do animal). Trata-se de uma forma de medição rudimentar, inventada pelo egípcios por volta de 3000 a.C. Os iniciantes na tarefa de medir cavalos podem se confundir ao utilizar o sistema decimal da unidade. Dizer que um cavalo mede 15,2 mãos significa que ele mede 15 mãos e 2 polegadas (e não 2 décimos de mão). Como uma mão vale 4 polegadas, não há cavalos que medem 15,4 mãos – estes medem 16 mãos.
Uma mão corresponde a 10,16 centímetros.

Libra (pound)
Não é coincidência o nome desta unidade de medida de peso ser o mesmo da moeda da Inglaterra. No ano de 1266, o rei Henrique III decretou que a moeda de um centavo (penny) deveria pesar o mesmo que 32 grãos de trigo. Vinte centavos (ou 640 grãos) corresponderiam a uma onça (ounce), e 12 onças (7.680 grãos ou 240 moedas de um centavo), a uma libra (pound). Até hoje, na Inglaterra, 240 moedinhas de um centavo pesam uma libra.
Uma libra corresponde a 450 gramas.

Leia também: Todos os tipos de medidas e como calculá-las

Esta página contém links de afiliados. Ao fazer uma compra por um desses links, o Guia dos Curiosos recebe uma comissão e você não paga nada a mais por isso.

Artigos Relacionados

Mulheres podem fazer sushi?

Mulheres podem fazer sushi?

Há muita gente que acredita que não. O motivo seria a oscilação da temperatura das mulheres no período fértil. A temperatura do corpo não sobe mais que meio grau. Isso seria o suficiente para o sushi sofrer alterações de sabor? O mito nasceu do conservadorismo da...

Balas de borracha não são feitas de borracha

Balas de borracha não são feitas de borracha

As balas de borracha foram usadas pela primeira vez pelo exército britânico em 1970 durante o conflito etnonacionalista "The Trouble" (O Problema), na Irlanda do Norte.  O projétil de borracha duro, de 15 centímetros, parecia um pequeno míssil e tinha o nome de...

10 Comentários

10 Comentários

  1. genivaldo pedro oliveira

    ja procurei e varios lugares e nao consigo achar resposta por que 16 polegada vem com uma marcacao diferente na trena ela vem com um triangulo pegue uma trena e voce vera

    Responder
  2. genivaldo pedro oliveira

    ja procurei e varios lugares e nao consigo achar resposta por que 16 polegada vem com uma marcacao diferente na trena ela vem com um triangulo pegue uma trena e voce vera

    Responder
  3. Romário

    Muito obrigado vc me ajudou mt… vc consegue resolver esta questão?
    (2,5 pontos) A empresa em que você trabalha realizou uma compra de aço para a
    construção civil no exterior. Você, como técnico em Edificações, foi designado para conferir
    a quantidade e especificação do aço. De posse da nota fiscal, você verificou que o peso era
    22.046 lbf e resistência à tração do aço de 43,5 ksi. Sabendo que a balança e a tabela de
    aços fornecem informações no sistema internacional de medidas (SI), qual deve ser o valor
    lido na balança e o encontrado na tabela de aço, para assegurar que o material
    inspecionado está de acordo com a nota fiscal.

    Responder
  4. Romário

    Muito obrigado vc me ajudou mt… vc consegue resolver esta questão?
    (2,5 pontos) A empresa em que você trabalha realizou uma compra de aço para a
    construção civil no exterior. Você, como técnico em Edificações, foi designado para conferir
    a quantidade e especificação do aço. De posse da nota fiscal, você verificou que o peso era
    22.046 lbf e resistência à tração do aço de 43,5 ksi. Sabendo que a balança e a tabela de
    aços fornecem informações no sistema internacional de medidas (SI), qual deve ser o valor
    lido na balança e o encontrado na tabela de aço, para assegurar que o material
    inspecionado está de acordo com a nota fiscal.

    Responder
  5. carol

    mt obg vcs me aj bastante 🙂

    Responder
  6. carol

    mt obg vcs me aj bastante 🙂

    Responder
  7. eduardo a.

    🙂 Vlw kkkkkkkk

    Responder
  8. eduardo a.

    🙂 Vlw kkkkkkkk

    Responder
  9. Flavio B. Schuh

    Muito interessante. Procuro uma relação com quadra, covado e outras medidas lineares. Medidas de distancias e angulos com corda de 81 nós.
    Gostei desta contribuição.

    Responder
  10. Flavio B. Schuh

    Muito interessante. Procuro uma relação com quadra, covado e outras medidas lineares. Medidas de distancias e angulos com corda de 81 nós.
    Gostei desta contribuição.

    Responder

Enviar um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Share This