Na manhã de 17 de março de 1970, o técnico João Saldanha anunciou que Pelé não jogaria no amistoso contra o Chile no domingo seguinte, dia 22, no Morumbi. À tarde, João Saldanha foi substituído por Zagalo. O novo treinador escalou Pelé e o Brasil goleou por 5 x 0 – 2 gols do Rei. No amistoso de 26 de abril, disputado também no Morumbi, Zagalo deixou Pelé no banco – camisa 13 – no empate de 0 x 0 contra a Bulgária.