As descobertas do químico alemão Hermann Staudinger (1881-1965) foram tão significativas que, em 1953, ele recebeu o Prêmio Nobel de Química. Foi ele que, em 1920, descobriu a síntese dos polímeros, ou polimerização, na qual as pequenas moléculas desses compostos químicos formam longas cadeias. Através desse processo, as indústrias fabricam inúmeros produtos, que são utilizados em praticamente tudo o que tocamos no dia-a-dia. O plástico, por exemplo, é um tipo de polímero. Sem as descobertas de Staudinger, o náilon, por exemplo, nuca teria sido inventado.