A palavra paraolímpico é a forma correta em português. Mas o Comitê Paraolímpico Brasileiro, seguindo a recomendação do Comitê Paralímpico Internacional, alterou seu nome em novembro de 2011 para Comitê Paralímpico Brasileiro, padronizando a nomenclatura utilizada em vários idiomas. A palavra “paralímpico” ainda não é reconhecida no vocabulário ortográfico da Academia Brasileira de Letras.

O termo “paralympic” surgiu no final da década de 1950, com a junção das palavras “paraplégico” e “Olimpíada” em inglês. A competição já foi chamada de “Paraplegic Games” nessa época. Com o passar do tempo e a entrada de novos tipos de deficiência nos Jogos, porém, a interpretação do Comitê Paralímpico Internacional mudou. Agora a explicação é que o termo “paralimpíada” indica que o evento acontece em paralelo à Olimpíada.

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