A origem da direção à direita é medieval. A maioria dos cavaleiros era destra, e empunhavam a espada com a mão direita. Por isso, na Inglaterra, viajar do lado esquerdo das estradas era uma forma de se manter preparado para eventuais ataques.

Na França do século XVIII, o imperador Napoleão Bonaparte resolveu mudar esse costume. O motivo? Ele era canhoto. O exército francês, então, passou a viajar à direita nas estradas, para que Napoleão pudesse empunhar sua espada com a mão esquerda. Os condutores das carruagens francesas ficavam do lado esquerdo.

É por isso que os países colonizados pelos ingleses adotaram a direção pela esquerda com o volante à direita, e os que foram colônia da França fazem o contrário.

No Brasil, o condutor ficou do lado esquerdo porque os portugueses foram dominados por Napoleão por um bom período.

Os Estados Unidos, colonizados pelos ingleses, são uma exceção. No século 18, os condutores de carroças, puxadas por pares de cavalos, sentavam-se no último cavalo à esquerda, para poder chicotear os animais com a mão direita.

Os japoneses também dirigem como na Inglaterra. Um ministro viajou ao país no século XIX e convenceu-os a adotar o sistema inglês.