Qual é a origem da palavra “réveillon”? Na França do século XVI, “réveillon” era uma pequena refeição, feita tarde da noite, sempre na companhia de alguém, para manter os comensais acordados. A palavra veio do verbo “réveiller”, que significa acordar.

Segundo dicionários franceses, ela foi usada pela primeira vez em 1526. A refeição poderia ser feita em qualquer noite do ano em que se precisasse ficar de vigília. Não necessariamente na noite de 31 de dezembro. Os franceses a usam também dessa maneira até hoje.

Em 1762, a palavra começou a se referir ao jantar da noite de Natal. Somente em 1900, “réveillon” passou a significar a noite do último dia de dezembro.