Presente no calendário gregoriano, de quatro em quatro anos, o 29 de fevereiro tem a função de sincronizar os dias do ano às estações. O dia extra aparece para compensar o verdadeiro período de rotação da Terra, que demora 365 dias e 6 horas para orbitar o sol. Ao fim de um período de quatro anos, essas horas excedentes são unidas para virar um dia adicional.

Como saber quais anos contam com um dia a mais no calendário? Para começar, eles devem ser divisíveis por quatro. Mas, no caso dos múltiplos de 100, eles devem ser obrigatoriamente divisíveis também por 400. Portanto, 2000 foi ano bissexto, mas 1900, 1800 e 1700 não.

Por que esses anos se chamam “bissextos”? Ao contrário do que alguns pensam, não é porque há dois números “6” na quantidade de dias do ano (366). A expressão veio da Roma Antiga, quando os dias tinham nomes baseados no ciclo lunar. Assim, dia 24 de fevereiro se chamava “antediem sextum calendas martii”, ou seja, “sexto dia antes da lua nova de março”. Antes de ser instituído o 29 de fevereiro, o dia 24 de fevereiro era duplicado de 4 em 4 anos. Portanto, nesses anos ele era chamado de “antediem bis-sextum calendas martii”, algo como “duas vezes o sexto dia antes da lua nova de março”.

Muitos norte-americanos nascidos nessa data vão comemorar na pequena cidade de Anthony, no Estado do Texas. Em 1988, Anthony se autoproclamou a capital do ano bissexto do mundo. Desde 1992, nos anos bissextos, a cidade promove um festival para celebrar o dia 29 de fevereiro, atraindo turistas de outros Estados e até de outros países.

Foi em 29 de fevereiro de 1940 que, pela primeira vez, uma estatueta do Oscar foi entregue a uma pessoa negra. Hattie McDaniel ganhou na categoria de Melhor Atriz Coadjuvante por seu papel em “E o Vento Levou…”. Por ter sido indicada, ela foi também a primeira negra a ser convidada para a cerimônia de prêmios. Os Estados Unidos viviam uma era de intensa discriminação racial: para evitar que os negros se misturassem aos brancos, havia restaurantes, banheiros públicos, ônibus, igrejas e escolas exclusivos para eles. O convite de McDaniel a uma das maiores festas da elite branca de Hollywood foi, portanto, considerado um avanço na luta contra a segregação racial. Só o lugar reservado a ela era isolado até mesmo de seus companheiros de filmagem.

Na Irlanda, muitas mulheres esperam ansiosamente pela chegada do dia 29 de fevereiro. Segundo a tradição, nessa data, elas podem pedir a mão de homens em casamento – e ai deles se não aceitarem! Tudo começou no século V, quando Santa Brígida reclamou a São Patrício – respeitado padre irlandês – que não era justo as mulheres terem de esperar pelo pedido de casamento. Depois de muita insistência, o padre cedeu, mas restringiu a atitude feminista ao dia mais raro do calendário – 29 de fevereiro. A tradição pegou e se espalhou pelo Reino Unido. Em 1288, a Rainha Margarida da Escócia ainda estipulou uma multa aos homens que não aceitassem a proposta: deveriam pagar à constrangida mulher prêmios que variavam de beijos a vestidos de seda.

A probabilidade de alguém nascer em 29 de fevereiro é de 1 em 1.506, enquanto os aniversários em todas as outras datas têm 4 vezes mais chances de acontecer. No hall dos famosos nascidos nesse dia especial, estão o rapper Ja Rule, a cantora Dinah Shore e o compositor clássico Gioachino Rossini.

O programa “Fanáticos por Futebol”, que apresentei na Rádio Bandeirantes, fez sua estreia em 29 de fevereiro de 2004.