O dicionário de Hou Chin, publicado na China em 150 a.C., é considerado o primeiro da história. Em Reggio, no ano 1509, editou-se o primeiro dicionário bilíngue: o monumental Dictionarium, ou ?Dicionário poliglota?, do erudito italiano Calepino, que se tornou célebre na França sob o nome de Calepin. A língua de referência, nesse dicionário, era o latim.