Os correios austríacos foram os primeiros a lançar, em 1866, os cartões-postais ? não ilustrados ?, utilizáveis no território nacional. Seu sucesso foi imediato. Seu inventor teria sido um certo Ludovic Zrenner. A Grã-Bretanha seguiu o exemplo austríaco um ano depois. A autorização dada, nos anos seguintes, a empresas privadas para editar cartões-postais, acabou com o monopólio do Estado e estimulou a impressão de cartões-postais ilustrados.