Qual é a história dos carrinhos em miniatura Hot Wheels (Rodas Quentes)? Eles foram criados pelo americano Elliot Handler, cofundador da fabricante de brinquedos Mattel. Certa ocasião, Elliot ficou vendo o filho, Kenneth, brincando com carrinhos Matchbox. Aqui um parênteses: Kenneth foi quem inspirou o nome do boneco Ken, namorado da Barbie.

Elliot percebeu que o filho empurrava os carrinhos Matchbox, mas as rodinhas deles não deslizavam quase nada. Achou também que os modelos criados pela empresa inglesa eram antigos e pouco atraentes para a garotada. Para concorrer com a Matchbox, a Mattel lançou em 18 de maio de 1968 a coleção Hot Wheels, inicialmente com dezesseis modelos. A inspiração veio dos “hot rods”, carrões customizados, com grandes motores, pneus largos e pinturas personalizadas. Ah, e claro, os carrinhos da Mattel deslizavam muito mais. O “hot” de Hot Wheels, no caso, tem sentido de “modificado para conseguir melhor desempenho”. A Mattel comprou a marca Matchbox em 1997.