As espécies nativas ou brasileiras, como jataí, mandaçaia e arapuá, não possuem ferrão e, portanto, não oferecem perigo. Já as européias, que posteriormente foram cruzadas com as africanas e hoje recebem o nome de “africanizadas”, são muito perigosas! Algumas delas têm um ferrão com veneno muito poderoso.

Quando se sente ameaçada por um animal ou por uma pessoa, a abelha ataca, introduzindo uma parte do ferrão, chamado de estilete, no corpo da vítima. O ferrão é rígido e tem pontas que se parecem com pequenas serras. Ao sair voando, uma parte do corpo da abelha, o abdome, se rompe e parte de seu intestino fica preso no ferrão. Mesmo separado da abelha, o ferrão continua bombeando veneno.

A abelha ainda vive por 10 ou 15 minutos depois desse ataque suicida.

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