A doutrina foi codificada pelo francês Allan Kardec (1804-1869), que publicou a obra “O livro dos espíritos”, em 1857. O espiritismo prega que,  além do mundo corporal, também existe o mundo espiritual, habitado por espíritos desencarnados. Esses espíritos reencarnam quantas vezes forem necessárias para sua evolução e Jesus é o modelo a ser seguido para esse aprimoramento.