O taoismo é uma forma de religião espalhada por sacerdotes mágicos que prometiam a restauração da juventude, o poder de virtudes sobre-humanas e a imortalidade da alma. Fundado por Lao-Tsé, ficou conhecido como religião no século V a.C. Prega a simplicidade e a alegria de uma vida em contato com a natureza. Os cinco mandamentos básicos são: não matar, não roubar, não tomar bebidas alcoólicas, não mentir e não cometer adultério. No século II, ele tinha templos, mosteiros, padres e cultos. Conseguia rivalizar com o budismo, que cresceu ao mesmo tempo. Depois do século VII, entretanto, entrou em declínio, dividindo-se em numerosas seitas, que operavam quase como sociedades secretas.