Quando é que as camisas dos times de futebol começaram a ser numeradas? Os australianos dizem que foram os pioneiros, em 1903. Os americanos reivindicam a primazia, em 1924. Os ingleses garantem que a ideia foi do ex-jogador Herbert Chapman, técnico do Arsenal, em 1928. Na final da Copa da Inglaterra de 1933, o time do Everton jogou com a numeração de 1 a 11 e o Manchester City, de 12 a 22. A partir da temporada seguinte, as duas equipes puderam entrar em campo com os mesmos números.

A numeração das camisas de futebol foi oficializada na Inglaterra somente em 1939. Ainda assim, com resistência, pois os jogadores temiam ser comparados a presidiários. No Brasil, existem registros fotográficos do time do Fluminense usando camisas numeradas em 1944. A primeira competição disputada com todos os jogadores usando números foi o Campeonato Carioca de 1948. Em 1950, a primeira Copa do Mundo com camisas numeradas foi disputada no Brasil. Mas os números ainda não eram fixos.