Quem inventou a palavra robô para se referir a máquinas criadas para substituir o ser humano? A palavra deriva do tcheco “robota”, com sentido de trabalho forçado, trabalho escravo. A palavra apareceu pela primeira vez em 1920 no texto teatral distópico “R.U.R.”, iniciais de “Robôs Universais de Rossum”, do escritor checo Karel Čapek.

Na trama, Rossum era o nome de uma empresa que fabricava seres mecânicos que se rebelaram, dominaram seus donos e acabaram com a raça humana. Čapek explicou que o termo “robô” (robota) foi criado pelo irmão dele, o escritor, poeta e pintor Josef Čapek.  A peça estreou em 25 de janeiro de 1921 e, já em 1923, tinha sido traduzida para trinta idiomas.