A BELA E A FERAA história de A bela e a fera é baseada num conto medieval que não se sabe ao certo quem inventou. Ela acabou sendo reescrita pelos irmãos alemães Jacob e Wilhelm Grimm, autores também de Branca de Neve e os Sete Anões.

Depois de perder sua fortuna, o mercador Abdenos volta a viver de forma simples no campo, auxiliado por sua filha mais nova, Bela. As duas filhas mais velhas só reclamam da vida. Durante uma viagem pela floresta, o mercador quase despenca num precipício. Para se recuperar do susto, ele encontra uma mansão e entra. Depois de passar a noite ali, Abdenos resolve levar uma rosa para Bela. Quando colhe uma flor do pátio interno, uma fera assustadora caminha em sua direção. A Fera diz que não fazia objeção que o homem comesse sua comida e usasse sua cama. Mas, por ter roubado a rosa, teria que pagar com a vida. Assustado, o mercador suplica perdão, explicando que tem três filhas para sustentar. A Fera concorda em deixá-lo ir embora, desde que uma delas venha morar na mansão dentro de três meses.

De volta para casa, o pai conta toda a história e Bela se oferece para ir. Para chegar ao castelo, a garota usa um anel mágico entregue pelo monstro. A Fera se apaixona por ela e a pede em casamento. Bela não aceita. Mesmo assim, todas as noites, a Fera aparece para vê-la jantar. Por seus modos e por suas palavras, Bela vai descobrindo que seu anfitrião é uma pessoa muito sensível. Numa ocasião, ela pede para visitar o pai. A criatura autoriza, mas avisa que se ela não retornar em uma semana, ele ?morrerá de tristeza?. Em casa, suas irmãs ficam com inveja de suas roupas caras e de suas joias. Por isso escondem o anel mágico para que Bela não volte.

Quando consegue finalmente sair, Bela encontra a Fera deitada no chão, quase morrendo. Ela declara seu amor e promete se casar com ele. É aí que o castelo ganha vida e a Fera se transforma num lindo príncipe. Tudo não passava de um feitiço de uma bruxa, que o condenou a ficar como monstro até que uma virgem concordasse em ser sua mulher. Bela vira rainha e, por suas más ações, as irmãs são transformadas em estátuas.

Ao desenhar a terrível criatura de Fera, para o desenho lançado em 1991, os artistas dos Estúdios Disney se inspiraram em vários animais: macaco mandril com juba de leão, cabeça de búfalo, presas e nariz de porco selvagem, músculos de gorila, pernas e rabo de lobo, e corpo de urso.