As classificações de instrumentos – subdivididos em metais, madeiras e cordas – não se baseiam exatamente no material do qual são feitos, mas no que produz o seu som. Os instrumentos de sopro conhecidos como “madeiras” têm seu som produzido pela vibração de uma palheta ou pela passagem do ar por uma aresta. Nos metais, como o trompete, o som é resultado da vibração dos lábios de quem o toca. Além do saxofone, são madeiras o clarinete, o oboé, o fagote, o oboé e as flautas. O nome tem origem no fato de que a maior parte desses instrumentos costumava ser feito de madeira.