EUROCOPAO campeonato foi criado por Henri Delaunay, secretário-geral da Federação Francesa de Futebol. Delaunay apresentou a idéia de promover uma disputa de futebol entre as seleções nacionais européias em 1927, mas a Fifa arquivou o projeto porque estava às voltas com a organização da primeira Copa do Mundo (1930). Vinte e cinco anos depois, o dirigente francês voltou a insistir no plano, agora apoiado por diversos países e pelo fato de que o continente sul-americano estava investindo na criação de uma Copa das Américas.

A Eurocopa nasceu em 1960 com o nome de Copa das Nações Européias, e reuniu em sua primeira edição, realizada em Paris (França), 16 seleções. Os primeiros a levantarem o troféu foram os soviéticos, que ganharam a final contra a Iugoslávia por 2 a 1. A disputa só passou a ser conhecida como Campeonato de Futebol Europeu em 1968.