No dia 9 de fevereiro de 1891, 61 acionistas fundaram a Companhia Antarctica. Dois dos acionistas, João Carlos Antônio Frederico Zerrener e Adam Ditrik von Bullow, eram sócios numa empresa de importação, o que facilitava a compra de máquinas e de matéria-prima para a cervejaria. Em 1893, a Antárctica estava à beira da falência, mas a empresa de Zerrener e Bullow, principal credora, assumiu seu controle acionário. Os negócios voltaram a melhorar em 1899. Depois de cinco anos, compraram a Cervejaria Bavária. Em 1908, a Antárctica lançou os refrigerantes Si-Si, Nectar, Club Soda e Paulotaris.

O Guaraná Champagne Antárctica apareceu em 1921, depois de anos tentando um satisfatório. Num inteligente lance de marketing, a empresa apresentou uma bebida com características espumantes, o que contribuiu para associá-la ao champanhe.