1. PAPAI NOEL O Papai Noel foi inspirado no bispo Nicolau, que viveu na cidade de Myra (Turquia) no século 4. Nicolau costumava ajudar, anonimamente, quem estivesse em dificuldades financeiras. Colocava um saco com moedas de ouro na chaminé das casas. Foi declarado santo depois que muitos milagres lhe foram atribuídos.
  2. A Igreja Católica propôs fixar a data de entrega de presentes de São Nicolau no dia 25 de dezembro, para coincidir com o nascimento de Jesus. Nicolau virou, então, Noel, que significa “natal” em francês.
  3. O bispo se transformou em um símbolo natalino em 1823 por causa de um texto atribuído ao escritor americano Clement Clark Moore.  Ele publicou, sem assinar, um poema sobre um bom velhinho chamado São Nicolau, que, com seu trenó, distribuía presentes. A história se popularizou e correu o mundo.
  4. Antes disso, Papai Noel era retratado como um bispo montado em um cavalo. A imagem que se tem hoje apareceu em 1863. Foi ideia do cartunista germano-americano Thomas Nast, que retratou São Nicolau como um senhor baixinho, que descia pela chaminé. Em 1869, Nast pintou a roupa do velhinho de vermelho.
  5. Há uma grande polêmica em torno do endereço do bom velhinho. Groenlândia, Finlândia e Suécia conclamam serem seu lar.
  6. A residência do barbudo na Lapônia sueca virou até patrimônio cultural, e é mantida com subvenções da União Europeia. Mas a casa mais visitada é mesmo a da Finlândia. O local fica em Arctic Circle, SF 96930, Rovaniemi. A cidade é a capital da  Lapônia finlandesa, no Círculo Polar Ártico. Segundo a lenda, Papai Noel está com mais de 500 anos e tem carteira de habilitação para dirigir trenós.
  7. Outra possibilidade de endereço para o bom velhinho é o Quirguistão. Pesquisadores suecos concluíram que a localização desse país, na Ásia central, é a melhor se levarmos em conta um bom aproveitamento do tempo para a entrega dos presentes. Se o trenó saísse de lá e voasse no sentido contrário ao da rotação do planeta, Noel teria 48 horas para levar todos os embrulhos.
  8. Há cerca de 2,5 bilhões de casas no mundo, e elas estão a uma distância média de 20 metros entre uma e outra. Se demorasse 34 microssegundos por parada, o Papai Noel teria que viajar a 5.800 quilômetros por segundo para conseguir entregar presentes a todas as famílias.
  9. As renas são os animais responsáveis por ajudar o Papai Noel a distribuir presentes às crianças mundo afora na noite de Natal. De acordo com a versão popular, Papai Noel contava com 8 animais, até surgir uma rena de nariz vermelho (Rudolph) que tinha o dom de guiar o trenó durante os nevoeiros. Essa rena foi contratada pelo bom velhinho, e acabou se tornando a líder do grupo.
  10. Apesar de ser uma história bastante popular, a origem da rena do nariz vermelho tem lá suas controvérsias. Fora do mundo do faz de conta, sua criação data de 1939. Numa ação comercial de Natal, a loja de departamentos norte-americana Montgomery distribuiu cerca de 2 milhões do livreto “Rodolfo, a Rena do Nariz Vermelho”.

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