pintor José Ferraz de Almeida JúniorA data foi escolhida em homenagem ao pintor José Ferraz de Almeida Júnior, um dos artistas brasileiros mais importantes do século 19. Nasceu em Itu (SP), no dia 8 de maio de 1850. Aos 19 anos entrou para a Academia Imperial de Belas Artes, no Rio de Janeiro, onde foi aluno de Jules Le Chevrel, Victor Meirelles e Pedro Américo. Em 1876, recebeu uma bolsa de estudos do Imperador dom Pedro II e seguiu para Paris, onde participou da exposição de arte mais badalada da época, o Salon Officiel des Artistes Français. O pintor produziu cerca de 300 obras, e entre seus quadros mais famosos estão “Violeiro”, “Picando Fumo” e “Caipiras Negociando”, que retratam o dia-a-dia do homem do campo. Almeida Júnior morreu assassinado no dia 13 de novembro de 1899, em Piracicaba (SP). Em 1950, 8 de maio foi oficializado como Dia do Artista Plástico Brasileiro.