Antes essa data era comemorada no dia 29 de dezembro, pois nesse dia, em 1994, aconteceu a aprovação da Convenção sobre Diversidade Biológica, um evento promovido pela Organização das Nações Unidas – ONU. O objetivo era aumentar a consciência dos assuntos relacionados à biodiversidade. Em 2000, para dar maior visibilidade ao evento, a Assembleia Geral da ONU aprovou o 22 de maio como Dia Internacional da Diversidade Biológica.