A palavra “secretária” vem do latim e deriva dos seguintes termos: Secretarium e secretum (retiro, lugar retirado); Secreta (particular, segredo). A ideia é que as secretárias sejam pessoas que guardem segredos.

Os primeiros registros da profissão de que se tem notícia são dos tempos dos faraós. O trabalho era executado por homens, os escribas. Já no século XX, depois das duas Guerras Mundiais, a profissão passa a ser exercida pelas mulheres na Europa e nos Estados Unidos, onde havia diminuído a disponibilidade de mão-de-obra masculina.

No Brasil, a mulher surge como secretária na década de 50. Nessa mesma época, foram criados alguns cursos direcionados para a área, como datilografia e técnico em secretariado.

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