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Londres tem a maior casa de apostas do mundo

8 de agosto de 2012

Londres está cheia de casas de apostas. Na região central da cidade, há mais de uma no mesmo quarteirão.  A maior de todas é a Ladbrokes, que funciona em Londres desde 1902. Hoje, já é sinônimo de casa de apostas no Reino Unido. São 1.600 lojas espalhadas por todo o país. Entrei numa delas.  Ela é dividida por setores – apostas em cavalos, em cachorros de corrida, automobilismo, futebol. Peguei um cartão que parece o nosso volante de loteria esportiva. Chama-se “Premier 10”, pois tem dez jogos de futebol. Seis eram do Campeonato Brasileiro. A aposta mínima é de 1 libra.  Havia também uma cartela para apostar em todos os jogos do torneio olímpico de futebol.
Mas quem não quer ter o trabalho de sair de casa pode apelar para as apostas online, disponíveis em tempo integral em 13 línguas diferentes – inclusive português. Não existe a opção de pagar em reais, mas brasileiros que possuem cartão de crédito internacional podem jogar com dólares (não estou recomendando, só informando!).

Desde setembro de 2011, os cerca de 800 mil usuários do site da Ladbrokes podem montar seu próprio estábulo virtual – e competir de verdade. Eles compram os cavalos, escolhem seus nomes, treinam-nos e inscrevem-nos em corridas. As competições virtuais são idênticas às reais – com a única diferença de que o bicho não é de carne e osso. O site oferece uma demonstração simplificada do jogo para quem ficou curioso, mas ainda não tem uma conta na rede. A corrida de cães também está disponível na versão virtual.

Os britânicos têm no sangue o gosto por apostas. Há registros de corridas de cavalo na região desde meados do século 16. A tradição foi oficializada em 1776, com a primeira Saint Leger, a corrida de cavalos mais antiga do mundo. Em 1853, um decreto tornou ilegais as casas de apostas no Reino Unido. A lei, no entanto, não foi suficiente para desencorajar ingleses. Em 1902, Arthur Bendir fundou a Ladbrokes, casa de apostas especializada em esportes que logo cativou a elite britânica. Para despistar agentes da polícia, as apostas só podiam ser feitas em dinheiro vivo. Os estabelecimentos só voltaram a ser legalizados em 1961.

Reportagem de 1874 sobre a corrida Saint Leger

Na década de 70, a Ladbrokes já era considerada a maior casa de apostas do mundo. A tradição não foi abalada nem pelo crescimento extraordinário sofrido pelo setor na época. De 1971 a 1979, o número de casas de apostas no Reino Unido saltou de 1.100 para 10.000. O país então assumiu a tradição: a lei que legalizava o setor foi modificada em 1986, permitindo às casas a transmissão de programas de televisivos, a venda de bebidas não alcoólicas e o investimento no conforto dos clientes. Hoje, a Ladbrokes emprega 14 mil funcionários só no Reino Unido. Outros dois mil atuam nas filiais da Bélgica e da Espanha.
Os ingleses não escondem seu tradicionalismo: o forte da Ladbrokes ainda são as apostas em corridas de cavalos – mesmo que eles sejam virtuais. Mas não pense que eles ficaram de fora dos Jogos Olímpicos. Na véspera da abertura, a Ladbrokes lançou a aposta de que nenhuma comitiva olímpica ficaria menos de uma hora na fila da imigração do aeroporto de Heathrow, em Londres. Quem apostou perdeu dinheiro: a média de espera foi de 45 minutos.

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