MP-3Todo mundo conhece os famosos arquivos de som comprimido que permitem “baixar” músicas na Internet. Mas pouca gente sabe da onde vem o tal MP3. Ele existe desde 1987 e foi invenção de um instituto de tecnologia alemão, o Fraunhofer Institut Integriert Schaltungen. Para começar, o seu nome é um abreviação de MPEG audio Layer-3, uma homenagem ao grupo do instituto que padronizou a compressão de arquivos digitais, o MPEG (Moving Picture Experts Group). Usando a tecnologia desenvolvida pelo MPEG, foi possível “encolher” o tamanho do som de um CD comum de forma que, sem perder a qualidade, ele coubesse em um espaço menor. Basicamente, isso é feito através de técnicas de codificação. O três, do nome MP3, significa que existiram duas outras tentativas de reproduzir arquivos de som comprimido, o MP1 e o MP2, mas nenhuma das duas foi tão eficiente.