O primeiro inseticida sintético do mundo foi o diclodifeniltricloroetano, mais conhecido como DDT. O químico alemão Othmar Zeidler foi quem realizou pela primeira vez a síntese desse inseticida clorado em 1874. Embora já fosse conhecido desde o século XIX, só em 1939 foi descoberto o potencial do produto para matar insetos.