Qual é a origem do símbolo "@"?

Qual é a origem do símbolo "@"?

No livro A Casa da Mãe Joana, Reinaldo Pimenta explica que o símbolo surgiu durante a Idade Média. Naquele tempo, os livros eram escritos à mão, pelos chamados copistas. Os sinais e abreviaturas simplificavam a grafia das palavras e economizavam tinta e papel. Foi assim que o termo latino et se transformou em &. O arroba (@) era utilizado inicialmente para substituir a preposição latina ad, que entre outras coisas significava "em casa de". Na Inglaterra, o símbolo aparecia com frequência para definir os preços de mercadorias ("10 @ L3" queria dizer "10 unidades ao preço de 3 libras cada"). No século XIX, quando mercadorias com esta marcação chegavam a portos espanhóis, os estrangeiros a associaram ao desenho de uma unidade de peso chamada arroba. Daí sua denominação.