Qual é a origem da expressão popular "uai", dita pelos mineiros?

Qual é a origem da expressão popular "uai", dita pelos mineiros?

Apesar da história de que a expressão se trataria de um código utilizado pelos Inconfidentes, o "uai", segundo linguistas, é uma abreviação de "olha aí". No português, é muito comum que palavras e expressões passem por um processo orgânico de diminuição.