Qual a origem da expressão “elefante branco”?

Qual a origem da expressão “elefante branco”?

A expressão “elefante branco” foi muito usada dos anos 70 aos anos 90 para designar empresas estatais deficitárias e remete a um costume antigo do Reino de Sião, atual Tailândia. Era um costume do rei dar de presente um elefante branco aos cortesãos que caiam em desgraça. Como era um animal sagrado, que não podia ser vendido, morto e nem devolvido, só restava ao novo proprietário acomodá-lo, cuidá-lo e alimentar o elefante, sem ter nada em troca.