Por que o macaco babuíno tem o bumbum azul?

Por que o macaco babuíno tem o bumbum azul?
Na verdade, o macaco que tem a cara e também o bumbum azul não é o babuíno, mas o mandril (Mandrillus sphinx), como o Rafiki do desenho O Rei Leão. As cores são um fator-chave na vida sexual desse bicho. Na hora do acasalamento, seu traseiro fica ainda mais azul, assim como o peito, e manchinhas vermelhas aparecem nos pulsos e canelas do animal ? tudo isso para mostrar para o parceiro ou parceira que está pronto. Outra função do bumbum colorido é a de localização: no meio da mata, fica mais fácil reconhecer os membros do bando. Mas os mandris não são os únicos macacos a usar um tom diferente no derrière para se comunicar. “As fêmeas do babuíno da espécie Papio anubis e também dos chimpanzés ficam com o bumbum inchado e bem vermelho para avisar aos machos que estão no cio”, conta Cláudio V. Pádua, professor de Manejo de Fauna da Universidade de Brasília (DF), “A cor também pode indicar quem é o mais forte, o mais poderoso e servir para diferenciar o macho da fêmea”. Entre os mandris, por exemplo, a cor azul é mais pronunciada nos machos adultos que nos jovens e nas fêmeas.