O Prêmio Nobel consiste em uma medalha de ouro, um diploma e uma soma variável em dinheiro. O químico sueco Alfred Nobel, inventor da dinamite, deixou uma fortuna de 6 milhões de dólares, cujos juros anuais são divididos entre aqueles que tenham se destacado e prestado bons serviços à humanidade. Além de medicina, as outras categorias são: física, química, literatura, economia e paz. A cerimônia de premiação acontece sempre em 10 de dezembro, aniversário da morte de Alfred Nobel.