Os peregrinos cristãos, que iam da Europa a Jerusalém, em visita ao túmulo de Cristo e a outros lugares santos, eram hostilizados pelos turcos muçulmanos, mandachuvas da Palestina. As cruzadas foram expedições que, na Idade Média, marcharam rumo à Palestina para libertar a Terra Santa. Reis, príncipes e generais, no comando de grandes exércitos, lutaram entre 1095 e 1270 para tirar a Terra Santa das mãos dos seguidores de Maomé. Foram 8 Cruzadas no total. Os soldados cristãos usavam no peito uma cruz de pano vermelho. Por isso era chamados de cruzados.