O médico Carlos Chagas nasceu em 1879. Em 1907, ele descobriu as causas, os sintomas e o meio de propagação de uma doença que recebeu o seu nome, o Mal de Chagas. O parasita é transmitido por um inseto chamado barbeiro, freqüente em casas de taipa, com chão e paredes de barro e teto de palha. Dois em cada três casos registrados no Brasil ocorrem em regiões rurais do Nordeste, Centro-Oeste e no Vale do Jequitinhonha.