O Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE) foi fundado em 29 de maio de 1936 e, inicialmente, tinha o nome de Instituto Nacional de Estatística. O Dia do Geógrafo foi oficializado por uma resolução interna, de 07 de julho de 1945. Até então, o dia era comemorado em 11 de dezembro por causa do artigo 35 do Decreto nº 23.569, de 11/12/1933, que estabelecia as funções do engenheiro-geógrafo.