O arqueólogo inglês William John Thoms (1803 – 1885), criador do termo “folclore”, enviou uma carta à revista The Atheneum, de Londres, em 1846, sob o pseudônimo Ambrose Merton. Na carta, ele pedia apoio para o levantamento de informações sobre tradições e lendas daquele país. O documento foi publicado no dia 22 de agosto e, por isso, a data foi escolhida como o Dia Mundial do Folclore. A palavra “folclore” deriva do inglês folk-lore: folk (povo), lore (conhecimento empírico, sabedoria) – ou seja, o termo designa a sabedoria de um povo.