Haia Lispector nasceu na cidade de Tchetchelnik, na Ucrânia, em 10 de dezembro de 1920, enquanto sua família, de origem judia, fazia uma longa viagem em direção à América. Em 1922 o pai de Haia conseguiu na Rússia passaportes para toda a família, e os Lispector embarcam no navio “Cuyaba” em direção a Maceió, capital de Alagoas. Chegando ao Brasil, toda a família mudou de nome, para facilitar a adaptação na nova terra. Assim, Haia tornou-se Clarice.