Earvin Johnson ganhou o apelido de “Magic Johnson” depois de uma partida em que marcou 36 pontos, conseguiu 18 rebotes e fez 16 assistências. Considerado o melhor atleta do circuito universitário de sua época, Magic Johnson, de 2,06 metros de altura, estreou no Los Angeles Lakers em 1979. Magic Johnson conquistou o título da NBA cinco vezes, ajudou sua equipe a chegar a nove finais e foi eleito três vezes como o melhor jogador de basquete dos Estados Unidos. Ele detém o recorde americano de assistências –  9.921 até o final da temporada 1990-91.