Hoje é aniversário do francês Blaise Pascal. A primeira máquina de somar de verdade foi construída por ele em 1642. Filósofo e matemático, Pascal cresceu observando seu pai ocupado em horas de cálculos tediosos. Determinado a reduzir o trabalho do pai (e possivelmente o seu próprio no futuro, pois também pensava em se tornar um cobrador de impostos), construiu aos 19 anos um aparelho automático que, girando suas pequenas rodas, adicionava e subtraía. Por mais precisa e rápida que fosse para sua época, a máquina de calcular de Pascal nunca foi bem aceita: os funcionários, cujo ganha­-pão era baseado nos cálculos à mão, viram no dispositivo uma ameaça a seu trabalho e se recusaram a usá­-lo.