A primeira expedição ao Alto Xingu foi feita pelo alemão Karl Von Steinen, em 1884, mas só a partir de 1944, durante o governo de Getúlio Vargas, que o homem branco começou a desbravar a região. A Expedição Roncador-Xingu foi organizada pelo governo para abrir estradas e construir campos de pouso numa região praticamente inexplorada. Em 1946, os irmãos Leonardo, Cláudio e Orlando Villasboas – aniversariante do dia – passaram a integrar as expedições e se dedicar à pacificação e proteção aos índios. O empenho deles provocou a criação do Parque Nacional do Xingu.