A gripe, doença febril que provoca infecção principalmente nas vias respiratórias, é causada pelo potente vírus Influenza, nome popular do Ortomixo vírus. A palavra influenza surgiu na Itália, de uma crença que dizia que a doença era influenciada pelas estrelas ou pelo frio. A palavra gripe é francesa e significa capricho, gosto passageiro. Caracteriza-se principalmente pelas dores de cabeça, febre, arrepios, dores nos músculos, tosse e dor de garganta. E é epidêmica, ou seja, atinge várias pessoas ao mesmo tempo, e pode durar cerca de cinco dias.