A imperatriz Elisabete da Áustria, apelidada de Sissi, foi assassinada aos 60 anos por um anarquista italiano em Genebra, na Suíça. Em 1853, ela foi apresentada ao primo, o imperador da Áustria, Francisco José I. Ele deveria propor casamento à irmã dela, Helena, mas gostou mais de Sissi. O casamento aconteceu em Viena em 24 de abril de 1854.