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A intrigante “MacArthur Park”: curiosas e polêmicas interpretações

21 de fevereiro de 2014

No último Você é Curioso?, Silvania Alves começou a fazer a tradução da música MacArthur Park. De repente, a letra passou a não fazer o menor sentido e ela parou, achando que havia algo errado. Os ouvintes começaram a escrever e, no final do programas, descobrimos que havíamos escolhido uma das mais intrigantes letras de música da história! Com a ajuda do professor de inglês Antonio Carlos Barros, ouvinte do programa, fizemos uma análise da letra da polêmica “MacArthur Park”. Confira:

Jimmy Webb, lendário compositor, afirma que o sucesso de Lady Gaga vem da sua "habilidade de composição" - RDT Lady Gaga

“MacArthur Park” foi escrita por Jimmy Webb, autor de hits como “Up-Up and Away” e “By the Time I Get to Phoenix”. Originalmente, trata-se da porção final de uma cantata de 22 minutos composta por Jim no verão de 1967. Ele ofereceu a música a Bones Howe, produtor da banda californiana The Association. Rejeitada pelo grupo, “Mac Arthur Park” foi parar nas mãos de Richard Harris, que deu à canção uma interpretação dramática. É que Richard Harris (o professor Dumbledore dos dois primeiros filmes de Harry Potter) era também ator. Depois dele, outros mais de duzentos artistas regravaram o sucesso. Uma das mais famosas versões é a da rainha da disco music Donna Summer, de 1978.

Richard Harris | ⚡.HARRY POTTER.⚡ Amino

Na boca – e ouvidos – do povo, a curiosa letra de “MacArthur Park” ganhou interpretações. A estrofe que cita bolos derretendo, cobertura verde e uma receita secreta até hoje dá o que falar. A versão mais polêmica diz que os termos seriam referências aos bolinhos de maconha e haxixe apreciados pelos hippies da geração. As especulações inspiraram uma série de paródias. Só os Simpsons citaram a música em três episódios da série. Jimmy Webb, no entanto, nunca assumiu que as drogas tenham sido sua inspiração.

Antes de continuarmos, relembre a tradução literal da polêmica estrofe de “MacArthur Park”:

“MacArthur’s Park is melting in the dark

(MacArthur Park está derretendo no escuro)

All the sweet, green icing flowing down

(Toda a verde e doce cobertura indo embora)

Someone left the cake out in the rain

(Alguém deixou o bolo na chuva)

I don’t think that I can take it

(Eu acho que não vou aguentar)

‘cause it took so long to bake it

(Porque demorou muito para assar)

And I’ll never have that recipe again

(E eu nunca vou conseguir essa receita de novo)

Oh, no!

(Ah, não!)”

O autor da canção explicou a estrofe em uma entrevista à revista Q em 1994: “É claro que é sobre o fim de um relacionamento. O bolo e a chuva são apenas metáforas que representam isso. Pode ser uma viagem difícil de compreender, mas eu escrevi a música no final dos anos 60, quando letras surrealistas estavam na moda”.

A protagonista do caso de amor citado por Webb seria Susan Ronstadt, prima de Linda Ronstadt, cantora americana da mesma geração de Jimmy Webb. O músico revelou a inspiração no ano passado, quando seu hit completou 45 anos, em entrevista ao Los Angeles Times: “Eu e Susan costumávamos nos encontrar para almoçar, andar de pedalinho e alimentar os patos no MacArthur Park, que fica no bairro de Westlake, em Los Angeles. Ela trabalhava em uma corretora de seguros no outro lado da rua. Não há nada de psicodélico nessa letra; ela tem um significado muito real para mim. Até o bolo era um objeto real: nós sempre víamos grupos comemorando aniversários”. Um pouco diferente da história contada em 1994, quando o bolo era apenas uma metáfora, não?

Shiloh Noone, autor de Seeker’s Guide to the Rhythm of Yesteryear (espécie de biografia dos ritmos musicais) foi, em 2004, o primeiro a afirmar que, devido a problemas com a lei, Jimmy Webb teria sido orientado a negar a popular versão de que a cobertura do bolo de “MacArthur Park” fosse feita de haxixe.

Linda Ronstadt - Very Best Of Linda Ronstadt (CD) | Walmart Canada

Há ainda uma terceira versão “oficial” para o significado da letra. O compositor Colin McCourt, que trabalhava para o chefe da gravadora de “MacArthur Park”, disse ao The Daily Mail em 2011: “Jim era apaixonado por uma garota que o deixou. Meses depois, ouviu que ela ia se casar – no MacArthur Park. De coração partido, ele foi ao casamento, mas escondeu-se dentro de um jardim de inverno. Olhando através do vidro encharcado da janela, o bolo parecia derreter”. Curiosamente, o noivo do casamento era um engenheiro telefônico de Wichita, no Kansas. Seria a inspiração para a música “Wichita Lineman”, outro hit de Jimmy Webb?

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36 Comentários

36 Comentários

  1. Gerson Ramos

    É uma das letras mais lindas, escrita sómente por quem viveu um grande amor com ele. Acredito na sua afirmação na entrevista aos 40 anos da composição. O resto fica por conta do imaginário de cada um, e a polemica segue durante todos estes anos

    Responder
  2. Gerson Ramos

    É uma das letras mais lindas, escrita sómente por quem viveu um grande amor com ele. Acredito na sua afirmação na entrevista aos 40 anos da composição. O resto fica por conta do imaginário de cada um, e a polemica segue durante todos estes anos

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  3. Antonio Frias

    é uma obra prima da minha geração. A interpretação de Richard Harris é excelente. Falar de maconha e haxixe, naqueles dias, era moda. Há várias canções com o mesmo tema nos anos 60. O k interessa é k é uma bela canção, uma grande obra, um exemplo do k aquela geração fazia. Jimmy Webb também foi o autor de “Eve” ( 2ª colocada no festival da canção da Globo )…ele era muito bom….

    Responder
  4. Antonio Frias

    é uma obra prima da minha geração. A interpretação de Richard Harris é excelente. Falar de maconha e haxixe, naqueles dias, era moda. Há várias canções com o mesmo tema nos anos 60. O k interessa é k é uma bela canção, uma grande obra, um exemplo do k aquela geração fazia. Jimmy Webb também foi o autor de “Eve” ( 2ª colocada no festival da canção da Globo )…ele era muito bom….

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  5. Sonia Kessar

    Música inesquecível, emblemática. Ouvi na sala de parto, enquanto minha filha nascia, em 8 de junho de 1984. Faz parte da trilha sonora da minha vida.

    Responder
  6. Sonia Kessar

    Música inesquecível, emblemática. Ouvi na sala de parto, enquanto minha filha nascia, em 8 de junho de 1984. Faz parte da trilha sonora da minha vida.

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  7. Nilton Fernando

    Roberto carlos sempre diz que é é a sua musica favorita! Ele já cantou e shows e programas de Tv. Iclusive algumas musicas de RC da época tem estas mesmas “levadas” musicais.
    Abçs

    Responder
  8. Nilton Fernando

    Roberto carlos sempre diz que é é a sua musica favorita! Ele já cantou e shows e programas de Tv. Iclusive algumas musicas de RC da época tem estas mesmas “levadas” musicais.
    Abçs

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  9. Mario W. Piccolo

    obra prima linda música de jimmy webb

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  10. Mario W. Piccolo

    obra prima linda música de jimmy webb

    Responder
  11. Luiz A A do Sacramento

    Belíssima composição de Jimmy Webb. Esta música já está eternizada nas vozes da saudosa Donna Summer e do também falecido Richard Harris.

    Responder
  12. Luiz A A do Sacramento

    Belíssima composição de Jimmy Webb. Esta música já está eternizada nas vozes da saudosa Donna Summer e do também falecido Richard Harris.

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  13. Luiz Alberto

    Ouçam a gravação com o Four Tops. É imperdível!

    Responder
  14. Luiz Alberto

    Ouçam a gravação com o Four Tops. É imperdível!

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  15. Consuelo Mazzini

    Acho que é uma linda musica de uma historia de amor. Só a estrofe é “metafórica” todo o resto da musica é compreensível e linda.

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  16. Consuelo Mazzini

    Acho que é uma linda musica de uma historia de amor. Só a estrofe é “metafórica” todo o resto da musica é compreensível e linda.

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  17. Savio

    …na minha humilde e incontestável opinião, esta musica não pode ser traduzida e sim versada. Quem tentar terá que, pelo menos flertar um pouco com poesia..

    Responder
  18. Savio

    …na minha humilde e incontestável opinião, esta musica não pode ser traduzida e sim versada. Quem tentar terá que, pelo menos flertar um pouco com poesia..

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  19. Marcos Eduardo

    A de Neal Morse interpretada por Mike Portnoy é uma das mais lindas versões da mesma.

    Responder
  20. Marcos Eduardo

    A de Neal Morse interpretada por Mike Portnoy é uma das mais lindas versões da mesma.

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  21. Sergio

    A interpretação de Donna Summer é fantástica. Não canso de ouvir no proms night 2005.

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  22. Sergio

    A interpretação de Donna Summer é fantástica. Não canso de ouvir no proms night 2005.

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  23. Maria Christina Senna

    Nossa! Que maravilha encontrar toda a explicação pra essa música que eu amo tanto!! E vasculhando a net encontrei isso aqui … Jimmy Web no David Letterman … ma-ra-vi-lho-so!! https://www.youtube.com/watch?v=sb-Z0tp-WgA

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  24. Maria Christina Senna

    Nossa! Que maravilha encontrar toda a explicação pra essa música que eu amo tanto!! E vasculhando a net encontrei isso aqui … Jimmy Web no David Letterman … ma-ra-vi-lho-so!! https://www.youtube.com/watch?v=sb-Z0tp-WgA

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  25. NÁJELA FAIAD BARRETO

    CONSIDERANDO QUE TENHO 65 ANOS, VIVI ESSA MÚSICA NA ÉPOCA. O QUE SE FALAVA NA ÉPOCA É QUE RICHARD HARRIS, CONVERSANDO COM ALGUÉM, CRITICOU AS LETRAS QUE EXISTIAM NA ÉPOCA , E ACREDITAVA QUE, QUALQUER LETRA , TENDO UMA MÍDIA SIGNIFICATIVA, FARIA VENDER QUALQUER MÚSICA. ENTÃO, JIMMY WEB TERIA COMPOSTO ESSA CANÇÃO (NO ENTENDER DELES SEM PÉ NEM CABEÇA) E A MÚSICA ESTOUROU EM PRIMEIRO LUGAR NO MERCADO MAIS IMPORTANTE DAQUELES TEMPOS… NA INGLATERRA !

    Responder
  26. NÁJELA FAIAD BARRETO

    CONSIDERANDO QUE TENHO 65 ANOS, VIVI ESSA MÚSICA NA ÉPOCA. O QUE SE FALAVA NA ÉPOCA É QUE RICHARD HARRIS, CONVERSANDO COM ALGUÉM, CRITICOU AS LETRAS QUE EXISTIAM NA ÉPOCA , E ACREDITAVA QUE, QUALQUER LETRA , TENDO UMA MÍDIA SIGNIFICATIVA, FARIA VENDER QUALQUER MÚSICA. ENTÃO, JIMMY WEB TERIA COMPOSTO ESSA CANÇÃO (NO ENTENDER DELES SEM PÉ NEM CABEÇA) E A MÚSICA ESTOUROU EM PRIMEIRO LUGAR NO MERCADO MAIS IMPORTANTE DAQUELES TEMPOS… NA INGLATERRA !

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  27. Rodolfo pantoja

    Uma das melhores musicas . Grande recordação da juventude – tenho 67 anos

    Responder
  28. Rodolfo pantoja

    Uma das melhores musicas . Grande recordação da juventude – tenho 67 anos

    Responder
  29. Edmar Perfetto

    Considero esta canção magnifica. Uma verdadeira jóia dos anos 60. Penso que a melhor versão sobre a letra é a que atribui a canção a uma historia de amor mal sucedida do Jimmy Webb. Basta ouvir Wichita Lineman e By the time I get to Phoenix, tambem do mesmo compositor para entender aquele momento na vida dele. Em maio de 2015, eu estive em NY e assisti na TV ao ultimo The Late Show do David Letterman, cuja trilha sonora foi conduzida ao vivo pelo próprio Jimmy, convidado especial. Muito bom.!!!

    Responder
  30. Edmar Perfetto

    Considero esta canção magnifica. Uma verdadeira jóia dos anos 60. Penso que a melhor versão sobre a letra é a que atribui a canção a uma historia de amor mal sucedida do Jimmy Webb. Basta ouvir Wichita Lineman e By the time I get to Phoenix, tambem do mesmo compositor para entender aquele momento na vida dele. Em maio de 2015, eu estive em NY e assisti na TV ao ultimo The Late Show do David Letterman, cuja trilha sonora foi conduzida ao vivo pelo próprio Jimmy, convidado especial. Muito bom.!!!

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  31. Luiz A A do Sacramento

    Independente das razões pelas quais essa pérola foi idealizada, vale ressaltar a infinita profundidade e sensibilidade da alma humana. Com tudo, não podemos deixar de registrar o quanto contraditória é a natureza humana; o mesmo processo civilizatório que forjou MAHATMA GANDI, madre TEREZA de Calcutá,também projetou ADOLF HITLER e MUSULLINI.

    Responder
  32. Luiz A A do Sacramento

    Independente das razões pelas quais essa pérola foi idealizada, vale ressaltar a infinita profundidade e sensibilidade da alma humana. Com tudo, não podemos deixar de registrar o quanto contraditória é a natureza humana; o mesmo processo civilizatório que forjou MAHATMA GANDI, madre TEREZA de Calcutá,também projetou ADOLF HITLER e MUSULLINI.

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  33. Fábio Carneiro Mokarzel

    Além de todos os comentários de quão linda é a música, a letra e a gravação de Richard Harris, gostaria de ressaltar também o espetáculo que é a parte instrumental desta gravação. Simplesmente magnífica.

    Responder
  34. Fábio Carneiro Mokarzel

    Além de todos os comentários de quão linda é a música, a letra e a gravação de Richard Harris, gostaria de ressaltar também o espetáculo que é a parte instrumental desta gravação. Simplesmente magnífica.

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  35. Lili Gautier

    Não gosto nem de falar muito, ou investigar muito sobre MacArthur Park. Prefiro não perder a aura de mistério q cerca essa música magnífica. Ouvi-la na minha juventude, nos anos 60/70 era muito legal, principalmente oq a gnt não se preocupava em analisar ou refletir e mto menos em entender o significado, até porque cantávamos em inglês sem entender nada da língua. Era somente pura emoção, embalada pelos acordes magníficos da composição. Se dussecarmos muito, perde o encanto. Melhor respeitar a obra, mantê-la intocada, e respeitosamente, ouvir…

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  36. VANNIA BARBOZA

    Alguém muito especial e já vivido, ofereceu essa música para mim.

    Responder

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