A palavra hóstia (do latim hostia) quer dizer vítima. Originariamente, era o animal imolado ao sacrifício. Na Antigüidade, chamava-se de hóstia o que era oferecido às divindades. A Igreja Católica teve a ideia de aplicar o termo hóstia a Jesus, que se deixou imolar para a felicidade dos homens.

É possível adquirir uma hóstia através do correio. A iniciativa partiu da Igreja Episcopal da Inglaterra, que envia hóstias pré-consagradas via postagem. O serviço é gratuito, só é necessário pagar a taxa de envio, que custa duas libras (aproximadamente seis reais).