É um fenômeno que ocorre perto do polos, quando o sol não se põe durante pelo menos 24 horas. Isso acontece porque a inclinação do eixo da Terra em relação ao plano de sua órbita faz com que o sol incida quase perpendicularmente sobre os polos, em posições que se alternam de 6 em 6 meses. Nos polos propriamente ditos, tanto o dia solar quanto a noite duram teoricamente um semestre.